Archiv der Kategorie: 3. Paläozän

Remiornis

Remiornis heberti Lemoine, ein rätselhafter Ratit aus dem oberen Paläozän, der wahrscheinlich nicht näher mit den heutigen Straußen verwandt war.

Rekonstruktion; oder eher eine Skizze einer Rekonstruktion

Der Vogel ähnelte wohl am ehesten einem plumpen Tinamu und war wohl flugunfähig.

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bearbeitet: 25.12.2019

Paläozän – das ‚verfluchte‘ Zeitalter

Das Paläozän, das ist die Zeitperiode die unmittelbar der Kreidezeit folgt, deren Ende durch das berühmteste Massenaussterben der Erdgeschichte gekennzeichnet ist, jenes Massenaussterben dem auch sämtliche non-avialen Dinosaurier zum Opfer fielen.

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Nun, was wissen wir über die Vogelwelt dieser Zeitperiode? NICHTS! Nun ja, zumindest recht wenig.
Ich nenne das Paläozän ‚das verfluchte Zeitalter‘ da, wenngleich sehr wohl einige Überreste von Vögeln bekannt sind, so sind diese nahezu immer sehr fragmentarisch, sehr schlecht erhalten und oft genug nicht wirklich aussagekräftig … und, obendrein scheint es nahezu unmöglich zu sein irgendwelche Informationen über diese wenigen Reste zu finden.

Die meisten Vögel, die wir aus dieser Zeitperiode kennen waren wasserbewohnende Arten, as liegt vor allem daran, dass Überreste von Wasservögeln bessere Voraussetzungen zur Fossilisierung haben als Landvögel.

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So, welche Arten kennen wir denn nun überhaupt? 

Hier eine kleine Aufzählung aller mir bekannten Formen, der Einfachheit halber habe ich sie in alphabetischer Reihenfolge angeordnet.:

Anseriformes (Gänsevögel)

Conflicto antarcticus
 Tambussi et al. 
Naranbulagornis khun Zelenkov
Presbyornis isoni Olson

Cariamaformes (Seriemaartige)

Gradiornis walbeckensis Mayr
Itaboravis elaphrocnemoides Mayr et al.
Paleopsilopterus itaboraiensis Alvarenga
cf. Cariamaformes gen. & sp. ‚Templeuve, Frankreich‘

eine rätselhafte form aus China, Qianshanornis rapax Mayr et al., gehört wohl auch hier her

cf. Charadriformes (Regenpfeiferartige)

drei sehr rätselhafte Formen, die entlang der K/T-Grenze gelebt haben:

Graculavus augustus
 Hope
Palaeotringa littoralis Marsh
Palaeotringa vagans Marsh

Coliiformes (Mausvögel)

Tsidiiyazhi abini Ksepka et al. 

eine bislang nicht beschriebene Form, MNT-11-7952 ‚Menat, Frankreich‘, erscheint mir persönlich ebenfalls sehr mausvogelartig

Gaviiformes (Seetaucher) 

cf. Colymbiculus sp. ‚Templeuve, Frankreich‘

Gastornithiformes (ausgestorbene Familie)

Gastornis russelli Martin
Gastornis sp. ‚Louvois, Frankreich‘, [2016]
Gastornis sp. ‚Maret, Belgien‘

Gruiformes (Kranichvögel) 

Walbeckornis creber Mayr
Wanshuina lii Hou 
cf. Ralloidea gen. & sp. ‚Maret, Belgien‘
cf. Songziidae gen. & sp. ‚Menat, Frankreich‘

Leptosomatiformes (Kurole)

cf. Leptosomatiformes gen. & sp. ‚Templeuve, Frankreich‘

Lithornithiformes (ausgestorbene Familie):

Fissuravis weigelti Mayr
Lithornis celetius Houde 
Lithornithidae gen. & sp. ‚Maret, Belgien‘
Lithornithidae gen. & sp. ‚Templeuve, Frankreich‘

Odontopterygiformes (ausgestorbene Familie)

Pelagornithidae gen. & sp. ‚Templeuve, Frankreich‘

Phaethornithiformes (Tropikvögel)

Lithoptila abdounensis Bourdon, E. et al.
Novacaesareala hungerfordi Parris & Hope 

sowie mindestens eine bislang noch unbeschriebe Form aus Neuseeland

Phoenicopteriformes (Flamingos)

Scaniornis lundgreni Dames 

Piciformes (Spechtvögel)

Eutreptodactylus itaboraiensis Baird & Vickers-Rich (?)

Procellariiformes (Röhrennasen)

Tytthostonyx glauconiticus Olson & Parris (?)

Psittaciformes (Papageienvögel)

Calcardea junnei Gingerich 
Halcyornithidae/Messelasturidae gen. & sp. ‚Menat, Frankreich‘

cf. Rheiformes (Nandus)

Diogenornis fragilis Alvarenga

Sphenisciformes (Pinguine)

Crossvallia unienwillia Tambussi et al.
Kumimanu biceae Mayr
Kupoupou stilwelli Blokland, Reid, Worthy, Tennyson, Clarke & Scofield
Muriwaimanu tuatahi Ando, Jones & Fordyce
Sequiwaimanu rosieae Mayr et al.
Waimanu manneringi Slack, Jones, Ando, Harrison, Fordyce, Arnason & Penny

Strigiformes (Eulenvögel)

Berruornis orbisantiqui Mourer-Chauviré
Ogygoptynx wetmorei Rich & Bohaska

cf. Struthioformes (Strauße)

Remiornis heberti Lemoine

Vegaviiformes (ausgestorbene Familie)

Australornis lovei Mayr & Scofield

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Zum Schluß folgt noch der seltsamste Vogel in dieser Liste, und einer der am wenigsten bekannten.: 

Qinornis paleocenica Xue aus China scheint ein Überbleibsel der kreidezeitlichen non-Neornithes zu sein und würde damit außerhalb aller noch existierenden Vogelarten stehen, da diese durchweg zu den Neornithes gehören.

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Nach einigen Recherchen habe ich herausgefunden das der angebliche Flamingoverwandte Scaniornis lundgreni nur anhand von drei Knochenteilen bekannt ist, die nicht wirklich irgendeiner Vogelgruppe zugeordnet werden können und daher mittlerweile als nomen dubium gelten. 

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Referenzen:

[1] Cécile Mourer-Chauviré; Estelle Bourdon: The Gastornis (Aves, Gastornithidae) from the Late Paleocene of Louvois (Marne, France). Swiss Journal of Palaeontology 135(2): 327-341. 2016
[2] Jacob C. Blokland; Catherine M. Reid; Trevor H. Worthy; Alan J. D. Tennyson; Julia A. Clarke & R. Paul Scofield: Chatham Island Paleocene fossils provide insight into the palaeobiology, evolution, and diversity of early penguins (Aves, Sphenisciformes). Palaeontologia Electronica 22.3.78: 1-92. 2019
[3] Gerald Mayr; Thierry Smith: New Paleocene bird from the North Sea Basin in Belgium and france. Geologica Belgica 22(1-2): 35-46. 2019
[4] Gerald Mayr; Sophie Hervet; Eric Buffetaut: On the diverse and widely ignored Paleocene avifauna of Menat (Puy-de-Dôme, France): new taxonomic records and unusual soft tissue preservation. Geological Magazine 156(03): 1-13. 2019

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bearbeitet: 23.12.2019

SDSM 64281

SDSM 64281, also known as „Ornithurine C“ is mentioned in a study from 2011 that deals with the extinction of several bird clades at the end of the Cretaceous. [1]

This form is apparently known from at least one fragmented coracoid and comes from a bird that in life must have had a weight of about 3 kg. Unfortunatley the study fails to inform if this form is known from only the aforementioned single coracoid, and if not, if its remains were recovered only from the earliest Paleocene layers or if they were also recovered from the lates Cretaceous layers as it is the case with all other bird remains in the study.:

One of these species, Ornithurine C, is [also or only?] known from the Paleocene and therefore represents the only Maastrichtian bird known to cross the K–Pg boundary.“ 

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Apparently, this species is known from at least four coracoids or remains of such, and they are named as  „SDSM 64281A“, „SDSM 64281B“, „UCMP 175251“, and  „MOR 2918“ and most are indeed of Late Cretaceous age, but just not all of them.

According to the authors this species might be identical with a species that was named as Graculavus augustus Hope, a bird that apparently belongs to the Charadriiformes but was very much unlike any of the charadriiform birds living today, in life it may have appeared like some kind of giant stone-curlew aka. thick-knee. [2]

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References:

[1] Nicholas R. Longrich; Tim Tokaryk; Daniel J. Field: Mass extinction of birds at the Cretaceous-Paleogene (K-Pg) boundary. PNAS 108 (37) 15253-15257. 2011 
[2] Nicholas R. Longrich; Tim Tokaryk; Daniel J. Field: Mass extinction of birds at the Cretaceous-Paleogene (K-Pg) boundary. PNAS 108 (37) 15253-15257. 2011. Supplementary Information

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edited: 09.12.2019

Eutreptodactylus itaboraiensis Baird & Vickers-Rich

This enigmatic bird from the Late Paleocene of Brazil is known only from a single, broken tarsometatarsus, which, however, apparently can be assigned to the cuckoos.

I cannot say that much about this bird, it appears to have been quite large for a Paleocene bird species, and it may indeed have been a real cuckoo or it may have been something completely different.

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A little (long overdue) update … since this species is now thought to be closely related to – or even included within the family Gracilitarsidae.

The bird in my reconstruction still is about 15 cm long, about one third larger than Gracilitarsus mirabilis Mayr, the sole known species of its genus.

reconstruction

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edited: 28.07.2019

MNT-11-7952

MNT-11-7952 is a remarkable fossil of an enigmatic bird with an exceptional preservation; imprints of the tail feathers preserved showing a bluish gray hue, the legs and feet still showing traces of their soft tissue.

This, however, is all that’s known so far, the two slabs contain nothing but the arse, sorry, the rump, the legs and the tail feathers.

The feathers are very long and narrow, reminding on the tail feathers of recent mousebirds (Coliiformes), yet the feet appear to be anisodactyl, unlike in any known mousebird, extinct or extant.

sketch of the whole fossil (I missed some of the feathers around the knee of the left leg)
sketch of the left leg

The fossil dates to the Middle Paleocene, thus has an age of 60 to 61 Millions of years, and in my opinion, my indeed be a Coliiform bird.

I’ll try to reconstruct this as much as possible. 🙂

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how this bird may have looked like, almost like a modern mousebird, yet with proportionally somewhat shorter tail feathers

Here is now a little sketchy try to reconstruct that bird, including its nearly 20 cm long tail feathers, it may have reached a total length of about 34 cm, which is very well within the size range of modern mousebirds!

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References:

[1] Gerald Mayr; Sophie Hervet; Eric Buffetaut: On the diverse and widely ignored Paleocene avifauna of Menat (Puy-de-Dôme, France): new taxonomic records and unusual soft tissue preservation. Geological Magazine: 1-13. 2018

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edited: 07.03.2019; 24.07.2019

New Paleocene birds

There is a new paper out in which several new bird remains are described, however, unfortunately without describing any species because these remains are just too fragmentary. The remains themselves descent from the Middle Paleocene of Belgium and from the Late Paleocene of France.

There’s a very small Gastornis sp., a lithornithid, a ralloid, and a unassignable „higher landbird“ all from Belgium, and there are another lithornithid, an pelagornithid, a possible leptosomatiform and a probable cariamaform all from France.

Well, and that’s almost all.

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References:

[1] Gerald Mayr; Thierry Smith: New Paleocene bird fossils from the North Sea Basin in Belgium and France. Geologica Belgica 22(1-2): 35-46. 2019

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edited: 21.07.2019